Tickets kopen Plan je bezoek

Cannabis en ons lichaam

Cannabinoïdes en het endocannabinoïde systeem.

Hoe ontstaan de psychoactieve en de meeste medicinale effecten van cannabis in het menselijke lichaam?

The primary active ingredient of cannabis, delta-9-tetrahydrocannabinol (THC), was only discovered in the 1960s, and is emerging as the key to important therapies.

“Ik denk dat cannabinoïden een medicinale schat zijn die alleen nog maar ontdekt hoeft te worden.”

– Raphael Mechoulam, ‘de vader van het cannabisonderzoek’

THC, CBD en CBN

Wat zijn cannabinoïdes?

Cannabis produceert van nature een aantal cannabinoïdes (de actieve componenten), die zich bevinden in de kleine paddenstoelvormige harskristallen (trichomen) op de bloemen van de vrouwelijke plant. Er zijn er meer dan 60, maar over de meeste is weinig bekend. De meest voorkomende en krachtigste cannabinoïdes – en daarom de meest bekende en onderzochte – zijn tetrahydracannabinol (THC), cannabidiol (CBD) en cannabinol (CBN). 

Cannabinoïdes en het endocannabinoïde systeem

Het menselijke brein produceert een neurotransmitter (een informatiedrager in zenuwbanen die informatie doorgeeft van de ene naar de andere zenuwcel) genaamd anandamide, die eveneens tot de groep van cannabinoïdes behoort. Receptoren voor anandamide zijn in het hele menselijke lichaam aanwezig: in het zenuwstelsel, in de ingewanden, in organen en in het bijzonder in de hersenen. Deze sensors sturen prikkels naar de hersenen. De collectieve naam voor dit netwerk aan receptoren is het endocannabinoïde systeem. De cannabinoïdes in cannabis kunnen zich verbinden met deze endocannabinoïde receptoren in het menselijk lichaam. Vanuit deze reactie ontstaan alle psychoactieve en de meeste medicinale effecten van cannabis.

Natuurlijke cannabis versus synthetische cannabinoïdes

Lang voordat de actieve bestanddelen van cannabis werden geïdentificeerd bood cannabis al duizenden jaren medische en therapeutische voordelen. De exacte verhouding van actieve componenten kan per plant verschillen, maar dit is niet gevaarlijk voor gebruikers van natuurlijke cannabis. Integendeel, cannabis is ontzettend lang gebruikt zonder bekende schadelijke bijwerkingen. Overdosering is bovendien onmogelijk.

Cannabinoïdes worden geïsoleerd voor onderzoek en er worden synthetische varianten gemaakt, maar het is zeer de vraag of dit de beste vorm is waarin medicinale cannabis als zou moeten worden gegoten. Er zijn aanwijzingen dat het innemen van natuurlijke cannabis meer medicinale voordelen heeft dan dat van geïsoleerde cannabinoïdes, waarschijnlijk door onbekende effecten van de verschillende cannabinoïdes en andere stoffen in de plant.

icon

Bezoek het museum

Sluit je aan bij de 2.000.000 bezoekers die je voorgingen.

Onze unieke collectie is te zien op twee locaties: een grachtenpand in hartje Amsterdam en een modernistisch paleis in Barcelona.

Koop je ticket Plan je bezoek

Blijf op de hoogte

Nieuwsbrief

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief en ontvang als eerste nieuws over het museum, tentoonstellingen en evenementen.