Het Mr. Nice Project

In 2010 vroeg de kunstgalerie RedHouse Originals in het Noord-Engelse Harrogate aan diverse artiesten, waaronder Goldie, Terry Cryer en Nick Reynolds, om een portret van de legendarische drugssmokkelaar Howard Marks, beter bekend als Mr. Nice, te maken. Dit resulteerde in het Mr. Nice Project, een exclusieve serie portretten die in oktober van dat jaar aan het publiek werd getoond. Ter gelegenheid van de Cannabis Culture Awards 2014, die werden georganiseerd in het Hash Marihuana & Hemp Museum in Amsterdam, en als speciale verrassing ter ere van Howard Marks, een van de prijswinnaars, is het schilderij gekocht door het museum.

Wie is Mr. Nice?

Maar wie is Mr. Nice precies? Voor velen is Howard Marks de meest succesvolle cannabissmokkelaar van Europa. Midden jaren tachtig had Marks maar liefst 43 alterego’s, 89 telefoonlijnen en 25 bedrijven in Europa, Noord-Amerika, Azië en Australië. Hij had contacten met organisaties als de Britse M16, de Amerikaanse CIA en de maffia. Op het hoogtepunt van zijn carrière wist zijn netwerk 30 ton hasj per zending te smokkelen, dit allemaal zonder gebruik te maken van geweld. Na een wereldwijde klopjacht van de Drug Enforcement Administration (DEA) werd hij opgepakt en veroordeeld tot 25 jaar gevangenisstraf. In 1995 werd hij na zeven jaar cel voorwaardelijk vrijgelaten wegens goed gedrag. Zijn autobiografie “Mr. Nice” (1996) werd een instant bestseller en werd in 2010 verfilmd, met acteurs Rhys Ifans en Chloë Sevigny in de hoofdrollen. Howard Marks was tot aan zijn overlijden in 2016 een fervente activist voor de legalisering van cannabis.

Rizla vloei

Naar eigen zeggen heeft de kunstenaar Clifford Price (Bristol, 1965), beter bekend als Goldie, zijn portret van Howard Marks binnen twaalf uur en een aantal luttele minuten vervaardigd. Het schilderij is op de achterkant gesigneerd door zowel Goldie als Mr. Nice zelf. De tekst op de voorkant van het kunstwerk is afkomstig uit de autobiografie van Howard Marks. En aan de zijkant heeft hij verpakkingen van Rizla vloei geplakt.

Goldie

Goldie is vooral bekend voor zijn innovaties in de jungle- en drum-‘n-bassmuziek, maar hij heeft ook wereldwijde bekendheid verworven voor zijn werk als graffitiartiest. Het schilderij is een mooi voorbeeld van graffiti als kunstvorm. In het begin van de jaren zeventig kreeg graffitikunst steeds meer bekendheid. Het werd aangebracht op treinen en muren in openbare ruimtes in New York, de stad waar het allemaal begon. Keith Haring, Lee Quiñones en Lin Felton waren hier belangrijke figuren in de opkomende graffiti-scene. Hun werk laat zien dat graffiti niet alleen stilistisch, maar ook door de politieke boodschappen de kunstwereld probeerde op te schudden.

Goldie’s portret van Mr. Nice is, naast de originele gevangenis ID-kaart van Howard Marks die reeds onderdeel uitmaakte van de collectie van het Hash Marihuana & Hemp Museum, te zien in het museum van Amsterdam.

Share: 
Facebook icon
Twitter icon
Pinterest icon
On display here: 

Veel tentoongestelde objecten in onze musea refereren aan de culturele aspecten van het cannabisgebruik. Pijpen en andere rookapparaten van over de hele wereld demonstreren hoe en waarom in verschillende culturen marihuana en hasj werden gerookt.