Hennep in Japan

In 1980 werd Paul McCartney op het vliegveld van Tokio gearresteerd, nadat er een zakje wiet in zijn bagage werd aangetroffen. Na negen nachten in een cel te hebben doorgebracht, werd de ex-Beatle het land uitgezet. Een geplande tournee door Japan werd afgelast en Paul McCartney mocht de komende zeven jaar geen voet meer in het land van de rijzende zon zetten. Japan heeft nog steeds een zeer streng anti-cannabisbeleid. Voor het bezit van een enkele joint kun je al voor vijf jaar lang achter de tralies worden gezet.

Samoerai

Dit is echter niet altijd zo geweest. In de veertiende en vijftiende eeuw stimuleerden de daimyo, de krijgsheren van het feodale Japan, juist de teelt van cannabis onder hun leenmannen. Zij konden de plant namelijk voor een flinke prijs verkopen in de stad, waar de hennepvezel werd gebruikt om verfijnde kleding te maken. Ook de wapenrusting van de samoerai (letterlijk ‘hij die dient’) werd gedeeltelijk vervaardigd van hennep.

Een belangrijk onderdeel van de wapenrusting van de samoerai was de ijzeren helm (kabuto), die van binnen bewerkt was met hennep bedekt met zijde. Ook de schouder-, mouw- en dijbeschermers van de Japanse krijgers bestonden uit hennep in combinatie met zijde en hertenleer, waarop ijzeren platen werden genaaid met henneptouw. Saillant detail: om de hennep waterdicht te maken werd het met kakivruchtensap doordrenkt. De wapenrusting, die in ons museum in Barcelona te zien is, komt zeer waarschijnlijk uit de late Edo-periode (negentiende eeuw).

Moderne hennepteelt in Japan

Met de komst van katoen, de dood van de laatste echte samoerai (Takamori Saigo) in 1877 en het algehele cannabisverbod in 1948 tijdens de Amerikaanse bezetting verdween de hennepteelt in Japan volledig. Totdat in 1989 keizer Hirohito overleed en zijn zoon Akihito gekroond zou worden tijdens een speciale ceremonie, waarbij hij een traditioneel gewaad gemaakt van hennep moest dragen. Een aantal boeren uit de regio Shikoku overhandigden de nieuwe keizer toen een geschenk van illegaal geplante hennep om dit gewaad te laten maken. Als dank kregen zij vervolgens een licentie om hennep op een beperkte schaal te verbouwen voor touw, papier en kleding bestemd voor de keizerlijke familie.

Share: 
Facebook icon
Twitter icon
Pinterest icon
On display here: 

Industriële hennep, of gewoon hennep, is de naam die normaal gesproken wordt gegeven aan de vezelproducerende soorten cannabis die minder dan 0,3% THC bevatten.

Veel tentoongestelde objecten in onze musea refereren aan de culturele aspecten van het cannabisgebruik. Pijpen en andere rookapparaten van over de hele wereld demonstreren hoe en waarom in verschillende culturen marihuana en hasj werden gerookt.