Hemp Gallery à Amsterdam

Le Hash Marihuana & Hemp Museum et la Hemp Gallery se trouvent sur le même canal, à trente mètres d’intervalle, à la périphérie du Quartier rouge d’Amsterdam. 

Les deux sites se visitent avec un seul billet. Le musée est consacré au haschisch et à la marijuana, alors que la galerie est consacrée à l’histoire du chanvre industriel ainsi qu’à sa transformation et ses applications actuelles. La marijuana est-elle la même chose que le chanvre ? Comment cette plante était-elle autrefois cultivée et récoltée ? Quels outils utilisait un paysan pour cultiver le chanvre ? Que fabriquait-on à partir de chanvre ? Quels sont les produits actuellement fabriqués à partir de chanvre ? À la Hemp Gallery, des réponses sont apportées à ces questions et à bien d’autres.

L’histoire du chanvre

Le chanvre industriel est l’une des plus anciennes plantes cultivées sur terre. Les variétés cultivées pour un usage industriel ne contiennent pratiquement pas de substances psychotropes. Elles n’en font pas moins partie de la même famille que la marijuana vendue dans les coffee shops d’Amsterdam. Au cours du temps, un nombre incalculable de produits divers ont été fabriqués à partir du chanvre. L’histoire de la plante de chanvre est aussi celle des rois et des empereurs, des guerres et des marchands, mais aussi (et c’est tout aussi important) des citoyens et négociants ordinaires.

HempFlax

Grâce aux efforts de l’entreprise néerlandaise HempFlax, qui a été fondée par Ben Dronkers, directeur du musée, ces dernières années ont vu une véritable renaissance de la production et de l’usage de chanvre. Ses applications sont infinies et la galerie en montre quelques-unes, qui vont de litières pour chevaux à des chaussures à talon Louis Vuitton, de panneaux pour portes destinés à l’industrie automobile à de la bière de chanvre, d’une guitare électrique à du matériel d’isolation pour la construction. De grands producteurs dans toutes sortes de secteurs d’activités utilisent le chanvre comme matière première pour des vêtements, produits alimentaires, automobiles, matériaux de construction, cosmétiques, etc.

Jack Herer

Jack Herer, le célèbre activiste en faveur du cannabis, avait pour devise : « Hemp can save the planet » (« le chanvre peut sauver la planète »). Après avoir visité la Hemp Gallery, vous penserez probablement la même chose !

Le directeur du musée Ben Dronkers et Jack Herer devant le musée d’Amsterdam, au milieu des années 1990

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