Colomb et le Cannabis

C'est à l'extrémité des Ramblas à Barcelone, à proximité de notre musée dans la capitale catalane, que se dresse un monument en l'honneur de Christophe Colomb. Bien que des centaines de touristes s'y rendent chaque jour et que les riverains le voient depuis plus de 120 ans, personne n'avait réalisé jusqu'à très récemment que le pied de la statue était richement orné de feuilles de cannabis. Deux tiges de cannabis poussent depuis le centre de la colonne haute de 60 mètres en direction des pieds de Christophe Colomb.

Quel lien y a-t-il entre Christophe Colomb et le cannabis ? L'explorateur fut-il le premier à introduire par hasard et clandestinement cette plante en Amérique, de même qu'il en ramena du tabac en Europe ? Fumait-il des joints avec les indigènes de Cuba pour dignement célébrer sa découverte en 1492 ?

 

Après le bois, le chanvre était le matériau le plus utilisé dans la construction navale

Quand on parle de cannabis, la plupart des gens pensent immédiatement aux effets psychotropes de la plante quand elle est fumée. Mais le cannabis n'est pas seulement un moyen de se défoncer. C'est une des plantes les plus polyvalentes du monde. Les fibres du chanvre – le nom donné au cannabis produisant ces fibres et contenant moins de 0,3 % de THC – sont en effet aussi résistantes que la corde et aussi douces que la soie. Autrefois, le chanvre était, après le bois, le matériau le plus utilisé dans la construction navale.

Sans le chanvre, Christophe Colomb n'aurait jamais découvert le Nouveau Monde. Les voiles et les cordages de ses trois navires étaient fabriqués à partir de chanvre. Les fentes entre les planches étaient calfatées de chanvre pour étanchéifier les navires. En effet, aucune autre fibre naturelle ne résiste aussi bien à la puissance de l'océan et à l'action de l'eau salée. En outre, la cale du vaisseau amiral Santa María était remplie de graines de chanvre. Elles servaient non seulement d'aliment riche en protéines pour l'équipage, mais elles étaient également destinées à être plantées dans les terres nouvellement découvertes. L'huile de chanvre était par ailleurs utilisée dans les lampes à huiles des navires. Ainsi le soir, Christophe Colomb pouvait, revêtu de sa chemise de nuit tissée de chanvre, lire la Bible imprimée sur du papier de chanvre. Bref, le chanvre était indispensable au cours des sept mois que dura le voyage en mer de Christophe Colomb.

 

Le chanvre industriel aujourd'hui

Aujourd'hui, le chanvre est utilisé dans des matériaux de construction et d'isolation ainsi que pour les tableaux de bord et les panneaux de revêtement intérieur des voitures de luxe et des yachts. C'est une plante écologique à plusieurs égards. La production d'un kilo de fibres de chanvre nécessite deux fois moins d'eau que la production d'un kilo de coton. Par ailleurs, le chanvre a un bilan carbone négatif. Cela signifie que la plante absorbe plus de CO2 pendant sa croissance qu'elle n'en rejette. Le chanvre contribue ainsi à réduire l'effet de serre.

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Le chanvre industriel, ou tout simplement chanvre, est le nom le plus souvent donné aux variétés de cannabis produisant des fibres et contenant moins de 0,2 % de THC, qui n’ont pas d’effet psychotrope lorsqu’elles sont fumées ou ingérées – à moins que vous ne prévoyiez d’avaler des tonnes de fleu

Les fibres de chanvre font partie des fibres les plus longues et les plus résistantes du monde végétal.