Mediwiet vroeger en nu

Cannabis wordt al meer dan 5000 jaar gebruikt als geneesmiddel. Dankzij wetenschappelijk onderzoek wordt er jaarlijks steeds meer bekend over de vele medische toepassingen van medicinale cannabis. 

Een groot deel van de collectie van het Hash Marihuana & Hemp Museum bestaat uit antieke medicinale gebruiksvoorwerpen die een fascinerend beeld geven van de geschiedenis van de geneeskunde en de farmacologie. Er zijn tevens verschillende schilderijen van apothekers met hun patiënten te zien uit de zeventiende eeuw, toen cannabis deel uitmaakte van iedere dokterstas. Hoewel planten met sterkere psychoactieve eigenschappen tot aan de negentiende eeuw niet beschikbaar waren voor de Europeanen, werden de wortels en de bladeren van de planten hiervoor al wel gebruikt, meestal in omslagen voor het verlichten van gezwollen, stijve of pijnlijke gewrichten. 

De ontdekking van medicinale cannabis

De ontdekking van de medicinale toepassingen van cannabis berust waarschijnlijk op een toeval en moet worden geplaatst binnen oude en wereldwijde tradities waarin voedsel als medicijn werd benaderd. De allereerste manier waarop de mens de cannabisplant gebruikte, was namelijk door het eten van de voedzame zaden, die groeien in de bevruchte bloemen van de vrouwelijke cannabisplant. Deze bloemen, en de kleine blaadjes eromheen, zijn bedekt met uiterst kleine THC-harsklieren die cannabinoïdes bevatten, de geneeskrachtige componenten van de plant.

Detailopname van een bloem van een vrouwelijke plant met de uiterst kleine THC-harsklieren die cannabinoïdes bevatten

Het duurde waarschijnlijk niet lang voordat onze voorouders ontdekten dat deze rijke voedselbron ongewone neveneffecten had wanneer de zaden met deeltjes van de bloem werden gegeten. Dit toevallige gebruik ontwikkelde zich tot bewust gebruik, en de vroegste vorm van farmacologie was geboren.

Moderne toepassingen van cannabis als geneesmiddel

Wereldwijd neemt de belangstelling voor cannabis als geneesmiddel toe. De collectie van het museum bevat naast historische ook veel hedendaagse medicinale cannabisverpakkingen. Die variëren van voorgerolde joints in een plastic zakje en verzegeld met een apothekersstempel, tot de witte potjes Cannabis Flos waarin in Nederland cannabis wordt geleverd die door artsen wordt voorgeschreven. 

Bedrocan Cannabis Flos (soort die gebaseerd is op de Sensi Seeds Jack Herer) 

De lijst met medicinale toepassingen voor cannabis wordt ieder jaar langer. In het volgende gedeelte komen enkele belangrijke toepassingen aan de orde, die allemaal zijn onderbouwd met wetenschappelijk onderzoek. Hoewel we het gebruik van medicinale cannabis volledig ondersteunen, mag deze website niet worden gebruikt als diagnostisch hulpmiddel. Wij raden u aan altijd eerst een arts te raadplegen voordat u zelf gaat dokteren. 

Glaucoom

Glaucoom is een ongeneeslijke aandoening aan de ogen waarbij de optische zenuwen beschadigen. Onherstelbare blindheid kan het gevolg zijn. Een van de belangrijkste factoren hierbij is een te hoge druk van de vloeistof in de oogbal (intra-oculaire druk). Het is aangetoond dat cannabis die druk verlaagt, waardoor het risico van beschadiging van de optische zenuwen lager wordt en verergering van het glaucoom wordt tegengegaan. 

Glaucoom is in de VS de tweede oorzaak van blindheid. De aandoening kan eenvoudig en effectief worden behandeld met cannabis, of het nu wordt gerookt, gegeten of verdampt.

Kanker- en AIDS-behandelingen

Cannabis is van onschatbare waarde gebleken voor veel kankerpatiënten, omdat het de eetlust opwekt en misselijkheid onderdrukt, twee veel voorkomende bijwerkingen van chemotherapie en bestraling. Dit is ongelofelijk belangrijk voor het in stand houden van het gewicht, waardoor het lichaam van de patiënt beter gewapend is om de kanker ter bestrijden. 

Hetzelfde geldt voor mensen met AIDS, omdat veel medicijnen die worden voorgeschreven tegen de ziekte misselijkheid en gewichtsverlies veroorzaken. Chemische middelen die de eetlust stimuleren en antibraakmiddelen hebben meer bijwerkingen dan cannabis en zijn vaak niet veilig in combinatie met andere medicijnen. 

Artritis, reumatiek en ontstekingen

Osteoartritis en reumatische artritis veroorzaken pijnlijke, gezwollen gewrichten en stijfheid. Wanneer cannabis wordt gegeten, heeft het middel ontstekingsremmende en analgesische (pijnreductie zonder verlies van bewustzijn) eigenschappen. Medisch onderzoek heeft aangetoond dat het gebruik van cannabis ontstekingen en ochtendstijfheid vermindert en de beweeglijkheid verbetert. Alternatieve farmaceutische geneesmiddelen hebben daarentegen onprettige en soms gevaarlijke bijwerkingen, waaronder maagzweren, ernstig gewichtsverlies en ademhalingsproblemen.

Share: 
Facebook icon
Twitter icon
Pinterest icon