Cannabis en ons lichaam

Hoe ontstaan de psychoactieve en de meeste medicinale effecten van cannabis in het menselijke lichaam? Hier vind je meer over cannabinoïdes en het endocannabinoïde systeem.

Cannabis produceert van nature een aantal cannabinoïdes (de actieve componenten), die zich bevinden in de kleine paddenstoelvormige harskristallen (trichomen) op de bloemen van de vrouwelijke plant. Er zijn er meer dan 60, maar over de meeste is weinig bekend. De meest voorkomende en krachtigste cannabinoïdes – en daarom de meest bekende en onderzochte – zijn tetrahydracannabinol (THC), cannabidiol (CBD) en cannabinol (CBN). 

Cannabinoïdes en het endocannabinoïde systeem

Het menselijke brein produceert een neurotransmitter (een informatiedrager in zenuwbanen die informatie doorgeeft van de ene naar de andere zenuwcel) genaamd anandamide, die eveneens tot de groep van cannabinoïdes behoort. Receptoren voor anandamide zijn in het hele menselijke lichaam aanwezig: in het zenuwstelsel, in de ingewanden, in organen en in het bijzonder in de hersenen. Deze sensors sturen prikkels naar de hersenen. De collectieve naam voor dit netwerk aan receptoren is het endocannabinoïde systeem. De cannabinoïdes in cannabis kunnen zich verbinden met deze endocannabinoïde receptoren in het menselijk lichaam. Vanuit deze reactie ontstaan alle psychoactieve en de meeste medicinale effecten van cannabis.

Natuurlijke cannabis versus synthetische cannabinoïdes

Lang voordat de actieve bestanddelen van cannabis werden geïdentificeerd bood cannabis al duizenden jaren medische en therapeutische voordelen. De exacte verhouding van actieve componenten kan per plant verschillen, maar dit is niet gevaarlijk voor gebruikers van natuurlijke cannabis. Integendeel, cannabis is ontzettend lang gebruikt zonder bekende schadelijke bijwerkingen. Overdosering is bovendien onmogelijk.

Cannabinoïdes worden geïsoleerd voor onderzoek en er worden synthetische varianten gemaakt, maar het is zeer de vraag of dit de beste vorm is waarin medicinale cannabis als zou moeten worden gegoten. Er zijn aanwijzingen dat het innemen van natuurlijke cannabis meer medicinale voordelen heeft dan dat van geïsoleerde cannabinoïdes, waarschijnlijk door onbekende effecten van de verschillende cannabinoïdes en andere stoffen in de plant.

Share: 
Facebook icon
Twitter icon
Pinterest icon