Medicinale cannabis

Alle grote beschavingen waren bekend met de vele medicinale eigenschappen van cannabis: dat het pijnstillend, kalmerend en stimulerend kan werken op het menselijk lichaam. De medicinale toepassingen van cannabis worden in onze musea geïllustreerd aan de hand van verschillende objecten, waaronder originele medicijnflesjes, apothekerssets en zelfs een doosje cannabismedicijnen uit 1925, compleet met de originele inhoud (te zien in Amsterdam)! Het museum bezit ’s werelds meest uitgebreide collectie historische medicijnflesjes waarin cannabis een van de ingrediënten was.

Ontdekking van de medicinale voordelen van cannabis 

De ontdekking van de medicinale eigenschappen van cannabis hangt samen met de manier waarop de mens de plant voor het eerst gebruikte, namelijk voor het eten van de zeer voedzame zaden. Cannabiszaden ontstaan in de bestoven vrouwelijke bloemen (de buds) van de plant. Deze bloemen zijn tevens de rijkste bron van de geneeskrachtige en psychoactieve cannabinoïdes (de actieve ingrediënten in de plant, waaronder THC). Gedurende het verwerken en innemen van de zaden, zullen waarschijnlijk de medicinale voordelen van cannabis zijn ontdekt.

Oudst bekende bron over medisch gebruik van cannabis

De helende eigenschappen van cannabis worden geprezen in de oudst bekende kruidenencyclopedie uit 2637 v. Chr. Het boek wordt toegeschreven aan Shennong, een mythologische Chinese heerser en de grondlegger van de traditionele Chinese geneeskunst. Cannabis wordt sinds die tijd in de meeste medische handboeken genoemd en werd een van de meest gebruikte medicinale stoffen ter wereld. Dit bleef zo tot de jaren dertig van de vorige eeuw, toen het medicijn na het plotselinge verbod voor vijftig jaar een marginaal bestaan leed.

Shennong krijgt de eer honderden geneeskrachtige kruiden te hebben ontdekt, verzameld en geclassificeerd. Cannabis wordt sinds die tijd in de meeste medische verhandelingen en handboeken genoemd.

Wetenschappelijke kennis over de effecten van cannabis op celniveau 

De laatste decennia zijn de natuurlijke voordelen van cannabis en het gebruik ervan voor de behandeling van veel ziektes en aandoeningen herontdekt. De wetenschappelijke kennis over de effecten van cannabis op celniveau is bovendien enorm toegenomen. Er worden door onderzoek steeds weer nieuwe therapeutische toepassingen ontdekt. Ook weet men steeds beter welke cannabinoïden het meest effectief zijn voor verschillende aandoeningen. Honderdduizenden patiënten over de hele wereld, van kankerpatiënten die chemotherapie ondergaan tot aids, artritis of reuma patiënten kunnen nu cannabis voorgeschreven krijgen die speciaal is ontwikkeld voor medicinaal gebruik.

De toekomst

De wetgeving in vele landen is aangepast, zodat cannabis legitiem kan worden voorgeschreven als medicijn. We hebben echter nog een lange weg te gaan voordat we alle geneeskrachtige eigenschappen van deze opmerkelijke plant ten volle benutten.

Share: 
Facebook icon
Twitter icon
Pinterest icon