Source alimentaire

Grâce à leur huile nourrissante et à leur forte teneur en protéines, les graines de chanvre sont, à poids égal, un produit de la culture industrielle encore plus précieux que la fibre de chanvre.

Une fois récoltées, les graines de chanvre sont nettoyées et utilisées pour toutes sortes d’usages. Les graines entières sont décortiquées pour séparer la coque de l’amande riche en huile.

Les coques et les amandes des graines de chanvre peuvent être utilisées pour des produits alimentaires très divers. Les coques servent d’aliment pour les animaux ou fournissent des fibres comme complément alimentaire pour les humains.

Les graines de chanvre comme ingrédient

Les graines décortiquées sont utilisées pour préparer des aliments à haute valeur nutritive, y compris lait et fromage sans produit laitier, pains, sauces, pâte à tartiner ou comme ingrédient dans d’innombrables recetteset aliments cuisinés. Les amandes des graines de chanvre sont aussi une alternative saine et non-allergène aux noix, dans la mesure où elles peuvent être consommées crues ou servir à confectionner du beurre de chanvre.

Les graines de chanvre entières peuvent être utilisées comme aliment de la même façon que les graines décortiquées et offrent l’avantage supplémentaire d’apporter des fibres. Les graines entières sont quelquefois grillées pour être grignotées et peuvent même se substituer au café. 

Graine de chanvre (photo Sebastián Marincolo) 

Huile de chanvre

Les graines décortiquées et entières peuvent être pressées pour faire de l’huile. L’huile de chanvre conserve la plupart des qualités nutritives des graines. Au cours du pressage, près de 25 à 35 % du poids des graines est extrait sous forme d’huile de chanvre non raffinée. 

L’huile pressée à froid et non raffinée est une excellente source d’acides gras essentiels et est principalement utilisée comme huile alimentaire. Elle est riche en acides gras essentiels dont le corps a besoin et surtout, elle en contient dans des proportions qui sont idéales pour les humains.

L’huile de chanvre est similaire à l’huile d’olive par sa consistance et son goût subtil, et elle peut être utilisée pour remplacer n’importe quelle huile de cuisson ou huile alimentaire.

Farine de graines de chanvre

Presser de l’huile permet aussi de produire de la farine à partir des amandes pulvérisées et (quand les graines entières sont pressées), à partir des restes des coques écrasées une fois l’huile extraite.

Même après que les graines de chanvre ont été soigneusement pressées pour faire de l’huile, la farine de graines restante a encore une haute valeur nutritive, et contient 25 % de protéines pour le poids total. La farine de graines peut être utilisée comme aliment pour animaux, être pulvérisée pour obtenir de la fleur de farine ou de la poudre protéinée ; elle est aussi utilisée pour brasser la bière de chanvre.

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