Fibre de chanvre industriel

Les fibres de chanvre font partie des fibres les plus longues et les plus résistantes du monde végétal.

Les hommes ont découvert très tôt comment produire des fils, de la ficelle et des textiles à partir de ces fibres. Grâce à la culture du chanvre, on a pu passer des vêtements en peaux d'animaux aux vêtements en tissu. Les vêtements en chanvre ont longtemps eu la réputation d'être rugueux et abrasifs, mais les articles exposés dans notre musée à Amsterdam et Barcelone prouvent que cette fibre incroyablement polyvalente peut être aussi solide qu'une corde d'ancrage et aussi douce que la soie. Venez nous rendre visite et jugez-en par vous-même !

Le tout premier vêtement a été fabriqué en fibre de chanvre 

Les exemples de tissus les plus anciennement connus sont réalisés en fibres de chanvre. Des fouilles archéologiques ont permis de découvrir divers vêtements et textiles, allant de sandales et costumes cérémoniels aux bandages ou tapis. Les fibres végétales, longues et résistantes, étaient en premier lieu filées. Les écheveaux obtenus à partir de ces fils étaient tressés afin de fabriquer une corde solide. En tricotant la corde ainsi obtenue, on pouvait par la suite produire des filets pour la pêche et la chasse. Au fur et à mesure du développement des techniques du tissage, il fut possible de fabriquer des mailles de plus en plus fines et de finalement produire un morceau de tissu.

Pièce tout à fait particulière de la collection de notre musée, ce costume cérémoniel chinois (prêté par Robert Clarke), fabriqué à la main en fibres de chanvre, comme cela était la tradition il y a des milliers d'années.

Le chanvre et l'histoire de la navigation à voile

Le chanvre constituait après le bois l'un des matériaux les plus utilisés dans la construction navale et a joué un rôle crucial dans la découverte de la planète. Les fibres de la plante étaient utilisées pour une multitudes de choses : pour les voiles, les cordes, les gréements et les vêtements. Les fibres de chanvre étaient appliquées avec du bitume entre les joints des cales des navires afin de les rendre imperméables à l'eau. Aucune autre fibre naturelle ne peut résister aussi bien aux forces de l'océan et à l’eau de mer. On lisait des Bibles imprimées sur du papier de chanvre.

Sans le chanvre, Christophe Colomb n'aurait jamais pu découvrir le Nouveau Monde et le Siècle d'or néerlandais (avec ses navires qui distribuaient dans le monde entier des marchandises diverses) n'aurait jamais pu voir le jour. On peut voir toutes les applications du chanvre dans les miniatures détaillées de bateaux. On dispose également d'exemples innombrables de corde de chanvre, du fil le plus fin à l'impressionnante corde d'ancrage d'une circonférence de 30 cm.

Utilisation moderne de la fibre de chanvre

À partir du 20e siècle, les nouveaux tissus synthétiques connaissent une popularité grandissante dans l'industrie de l'habillement. Un renversement de cette tendance a cependant été remarqué au cours de ces dernières décennies. On a redécouvert les propriétés écologiques et durables du chanvre. Les tissus en chanvre sont non seulement qualitativement supérieurs au coton, mais leur production est également moins dommageable pour l'environnement.

Les vêtements en chanvre sont solides et restent plus longtemps jolis que les vêtements fabriqués dans d'autres fibres. Le tissu peut être aussi doux et léger que le coton. Les vêtements en chanvre se chiffonnent moins que les vêtement en lin, ils offrent une bonne absorption et sont également parfaits pour les personnes à la peau sensible. Les propriétés qui font que le chanvre constitue de loin la fibre la plus adaptée à la navigation maritime, sont les mêmes qui permettent de l'appliquer à la fabrication de chaussures. Les compagnies Nike et Adidas ont d'ailleurs toutes deux produit des chaussures à base de chanvre. Vous pouvez également découvrir ces chaussures dans nos deux musées. 

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Collection items

Voiles, gréements et cordages étaient fabriqués à partir de fibres de chanvre.

Les Pays-Bas seraient-ils devenus une grande puissance économique au Siècle d’Or sans le chanvre ? Il eut été en tous les cas impossible de construire les navires sans cette plante.

Une paysanne bretonne file des fibres de chanvre.

Saviez-vous que le chanvre industriel est l’une des plus anciennes plantes cultivées au monde ? Dans nos musées, vous trouverez tout sur la culture, la récolte et la transformation du chanvre à travers les ages.