Le chanvre dans la navigation

Le chanvre était après le bois le matériau le plus utilisé dans la construction navale. Aucune autre fibre naturelle ne peut résister aussi bien aux forces de l'océan et à l’action de l'eau de mer. 

Le chanvre permettait à un navire de flotter 

Le chanvre était employé pour les voiles, le gréement et les cordages. Le chanvre était en outre traité au goudron et utilisé pour colmater les jointures entre les planches de la coque du navire afin d'en assurer l'imperméabilité. On appelle ce procédé le « calfatage ». Les uniformes des marins étaient souvent confectionnés en tissu de chanvre et le livre de bord du capitaine était fabriqué en papier de chanvre. Grâce aux lampes remplies d'huile de chanvre, l'équipage pouvait lire la Bible (imprimée sur du papier de chanvre) sur le pont inférieur. Pour pouvoir survivre à un naufrage potentiel et être sûr d'avoir suffisamment de nourriture à bord, des tonnes de graines de chanvre étaient chargées dans les navires. 

Une grande puissance économique 

Grâce à la navigation maritime, les Pays-Bas étaient au 17e siècle une grande puissance économique ; sans le chanvre, le Siècle d'or néerlandais n'aurait jamais vu le jour !

Détail d’un paysage d’Herman Safteven (à voir à Barcelone), montrant des ouvriers réparant un bateau et le calfatant à l’aide de fibres de chanvre.

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Le chanvre industriel, ou tout simplement chanvre, est le nom le plus souvent donné aux variétés de cannabis produisant des fibres et contenant moins de 0,3 % de THC, qui n’ont pas d’effet psychotrope lorsqu’elles sont fumées ou ingérées – à moins que vous ne prévoyiez d’avaler des tonnes de fleu

Les fibres de chanvre font partie des fibres les plus longues et les plus résistantes du monde végétal.