El cáñamo como fuente de alimento

Las semillas de cáñamo, gracias a su nutritivo aceite y a sus niveles elevados de proteína, son, por unidad de peso, un producto de cultivo industrial todavía más valioso que la fibra de cáñamo. 

Una vez recogidas, las semillas de cáñamo se limpian y ya pueden procesarse de varias maneras. Las semillas de cáñamo enteras pueden descascararse, un proceso en que la cáscara de la semilla se separa del grano, rico en aceite. Tanto la cáscara como las semillas de cáñamo descascaradas pueden utilizarse para elaborar una amplia variedad de productos nutricionales. Las cáscaras pueden emplearse como comida para animales o como suplemento dietético de fibra para humanos.

Las semillas de cáñamo como ingrediente

El grano descascarado se emplea como componente de alimentos altamente nutritivos, como leche y queso de origen vegetal, pan, salsas, cremas para untar o como ingrediente de incontables recetas y productos horneados. El cañamón pelado también constituye una alternativa sana y no alergénica a los frutos secos, ya que puede comerse crudo o en forma de mantequilla.

Las semillas de cáñamo enteras se pueden usar en la comida del mismo modo que las descascaradas y ofrecen el beneficio adicional de la fibra. En ocasiones, los cañamones se tuestan para comerlos como tentempié o incluso como sustituto del café. 

Aceite de cañamón

Tanto las semillas íntegras como descascaradas pueden usarse para hacer aceite. El aceite de cañamón conserva la mayoría de cualidades nutricionales de las semillas. Durante el prensado, cerca del 25-35% del peso de las semillas se extrae en forma de aceite no refinado de cañamón. 

El aceite no refinado y prensado en frío constituye una fuente sobresaliente de ácidos grasos esenciales (AGE) y tiene un uso principalmente alimentario. Es rico en todos los AGE necesarios para el cuerpo y, lo que es más importante, los contiene en unas proporciones ideales para el ser humano.

El aceite de semilla de cáñamo es similar al de oliva en su consistencia y en su aroma sutil, y puede emplearse en lugar de cualquier aceite para cocinar o aderezar.

 

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