Fibra de cáñamo industrial

La fibra de cáñamo es una de las fibras más duraderas, resistentes y suaves del mundo de las plantas, y hace siglos que los seres humanos descubrieron cómo fabricar hilo, cuerda y tejidos con ella.

El cultivo del cáñamo permitió que pudieran cambiarse las prendas hechas con pieles de animales por ropas de tejido. La ropa de cáñamo tuvo, en alguna época, la reputación de ser áspera y rugosa, pero las muestras expuestas en nuestros museos de Ámsterdam y Barcelona demuestran que esta fibra, además de ser extremadamente versátil, puede ser tan resistente como una cuerda de ancla y tan suave como la seda. ¡Visítanos y podrás comprobarlo por ti mismo!

Las primeras prendas de vestir se elaboraron con fibra de cáñamo 

Los ejemplos más antiguos que se conocen de material tejido están hechos de cáñamo. En excavaciones arqueológicas se han descubierto varias prendas de ropa y tejidos, desde sandalias y vestimentas rituales hasta vendas o alfombras. Primero, las largas y resistentes fibras de las plantas se retorcían hasta formar un simple hilo. A su vez, las hebras de hilo eran trenzadas hasta transformarlas en cuerdas aún más resistentes. Tejiendo estas cuerdas se creaban redes para pescar y cazar. A medida que los métodos de tejeduría iban mejorando, las mallas pudieron hacerse cada vez más finas, hasta que la malla se desarrolló y acabó convirtiéndose en un tejido como los que conocemos hoy en día.

Uno de los objetos más destacados de la colección del museo es un traje ceremonial chino (un préstamo de Robert Clarke), elaborado a mano usando como material el cáñamo, de acuerdo con una tradición milenaria.

El cáñamo y la historia de los veleros

El cáñamo fue el segundo material más utilizado en la construcción de navíos después de la madera y desempeñó un papel crucial en la exploración de todos los confines del planeta. Las fibras de esta planta se utilizaban en numerosas aplicaciones: velas, cuerdas, aparejos, ropa. Así, por ejemplo, los huecos entre las tablas del casco de un navío se rellenaban con fibras de cáñamo mezcladas con alquitrán para hacerlo impermeable. Ninguna otra fibra natural puede resistir la fuerza del océano abierto y el desgaste del agua salada. Las biblias de la época estaban hechas con papel de cáñamo.

Colón nunca hubiera podido descubrir el Nuevo Mundo sin cáñamo y el Siglo de Oro Holandés (con barcos que llevaban mercancías a todos los rincones del mundo) nunca hubiera sido posible sin esta planta. Detalladas maquetas de barcos nos permiten ver todas estas aplicaciones y también hay numerosos ejemplos de cuerdas realizadas con cáñamo, desde finas hebras a poderosas cuerdas de ancla con una circunferencia de 30 cm.

Usos modernos de la fibra de cáñamo

A partir de principios del siglo XX, los nuevos tejidos sintéticos se fueron haciendo cada vez más populares en la industria textil. No obstante, durante los últimos años estamos siendo testigos de un nuevo cambio de rumbo. Se están redescubriendo las propiedades ecológicas y duraderas del cáñamo. Los tejidos de cáñamo no solo son de una calidad superior a la de, por ejemplo, el algodón, sino que, además, su producción resulta mucho menos perjudicial para el medio ambiente.

La ropa de cáñamo es muy resistente y se conserva en buen estado durante mucho más tiempo que prendas elaboradas con otros tejidos. El tejido de cáñamo puede hacerse tan ligero y suave como el algodón. La ropa de cáñamo se arruga menos que el lino, es muy absorbente y es perfecta para personas con piel sensible. Las mismas cualidades que hacen que la fibra de cáñamo sea la única fibra adecuada para las travesías marítimas, hacen que este material también sea perfecto para el calzado. Tanto Nike como Adidas han fabricado zapatillas deportivas hechas de cáñamo, que también pueden verse en nuestros museos. 

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La velas, aparejos y cuerdas se hacían con fibras de cáñamo.

¿Hubiesen podido los Países Bajos convertirse en una potencia económica en los siglos de oro sin el cáñamo? En todo caso la construcción naval no hubiese sido posible sin esta planta. 

Una pagesa a Bretanya (França) fila llana de la fibra de cànem

¿Sabías que el cáñamo industrial es uno de los cultivos agrícolas más antiguos de la tierra? En nuestros museos encontrarás todo sobre el cultivo, cosecha y procesamiento del cáñamo, antes y ahora.