El Proyecto Mr. Nice

En 2010, la Galería RedHouse Originals de Harrogate, en el norte de Inglaterra, pidió a varios artistas, entre ellos a Goldie, Terry Cryer y Nick Reynolds, que hiciesen un retrato del legendario contrabandista de drogas Howard Marks, más conocido como Mr. Nice. Esto condujo al Proyecto Mr. Nice, una serie exclusiva de retratos que se muestran al público en octubre de ese año. Con motivo de los Cannabis Culture Awards de 2014, que se organizaron en el Hash Marihuana & Hemp Museum de Ámsterdam, y como sorpresa especial en homenaje a Howard Marks, uno de los ganadores de los premios, el cuadro fue comprado por el museo.

 ¿Quién es Mr. Nice?

Pero, ¿quién es exactamente Mr. Nice? Para muchos, Howard Marks es el contrabandista de cannabis de mayor éxito de Europa. A mediados de la década de 1980, Marks llegó a tener hasta 43 alter egos, 89 líneas telefónicas y 25 empresas en Europa, América del Norte, Asia y Australia. Tenía contactos con organizaciones como el MI6 en el Reino Unido, la CIA en los EE.UU., y la Mafia. Cuando se encontraba en la cúspide de su carrera, su red consiguió pasar de contrabando un cargamento de 30 toneladas de hachís y todo sin usar la violencia. Después de que la Drug Enforcement Administration (DEA) emitiese una orden de búsqueda internacional, fue detenido y condenado a 25 años de prisión. En 1995, le concedieron la libertad condicional por buena conducta después de haber pasado 7 años en la cárcel. Su autobiografía "Mr. Nice "(1996) se convirtió en un éxito instantáneo y fue llevada al cine en 2010, protagonizada por Rhys Ifans y Chloë Sevigny en los papeles principales. Howard Marks fue un ferviente activista a favor de la legalización del cannabis hasta su muerte en 2016.

Papelillos de fumar Rizla

Clifford Price (Bristol, 1965), más conocido como Goldie, afirma haber creado el retrato de Howard Marks en 12 horas y unos pocos minutos. La parte posterior de la pintura fue firmada por Goldie y por el propio Mr. Nice. El texto en el frente de la obra proviene de la autobiografía de Howard Marks, y el artista ha pegado paquetes de papelillos de fumar Rizla en el lateral.

Goldie

Goldie es más conocido por sus innovaciones en la música jungle and drum 'n' base, pero también ha adquirido fama mundial por su trabajo como artista de grafiti. El cuadro es un buen ejemplo del grafiti como forma de arte. A principios de la década de 1970, el arte del grafiti creció en popularidad. Se veía en los trenes y en los muros de las zonas públicas de Nueva York, la ciudad donde empezó todo. Keith Haring, Lee Quiñones y Lin Felton fueron figuras clave en la escena del grafiti emergente. Su trabajo demuestra cómo el grafiti intentó sacudir los cimientos del mundo del arte, no sólo estilísticamente, sino también a través de mensajes políticos.

El retrato de Mr. Nice realizado por Goldie está expuesto en Ámsterdam, junto con el carnet de identificación de la cárcel original de Howard Marks, que ya formaba parte de la colección del Hash Marihuana & Hemp Museum.

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Muchos de los expositores de nuestros museos están dedicados a la faceta cultural del uso del cannabis. Las pipas e instrumentos para fumar de todo el mundo muestran el modo en que las diferentes culturas han hecho uso de la marihuana y el hachís.