El cáñamo en Japón

En 1980, Paul McCartney fue arrestado en el aeropuerto de Tokio después de que se encontrara una pequeña bolsa de hierba en su equipaje. Después de pasar nueve noches en una celda, el ex Beatle fue deportado. La gira planeada por Japón fue cancelada y a Paul McCartney no se le permitió visitar la tierra del sol naciente en los siguientes siete años. Japón todavía tiene una ley de control de cannabis muy estricta. Puedes ser arrestado durante cinco años sólo por tener un porro.

Los Samurái 

No siempre fue así. En los siglos XIV y XV, los daimyo, los señores de la guerra del Japón feudal animaron a sus vasallos a cultivar cannabis. Podían vender la planta a alto precio en las ciudades donde se usaba la fibra de cáñamo para hacer prendas refinadas. El armamento de los Samurái (literalmente aquel que sirve) también se hacía en parte de cáñamo.

Una parte importante del armamento de Samurái era el casco de hierro (kabuto) rematado en el interior con cáñamo cubierto de seda. Los protectores del hombro, de la manga y del muslo de los guerreros japoneses se hacían también con cáñamo combinado con seda y piel de ciervo a la que se le cosían las escamas de hierro con cordel de cáñamo. Un detalle reseñable es que el cáñamo se impregnaba con jugo de caqui para hacerlo impermeable. El equipo militar que se puede ver en nuestro museo en Barcelona probablemente pertenece al final del período Edo (siglo XIX).

El cultivo del cáñamo en Japón

El cultivo del cáñamo en Japón desapareció completamente con la llegada del algodón, la muerte en 1877 del último samurái real (Takamori Saigo) y la prohibición general del cannabis en 1948 durante la ocupación americana. Hasta que el Emperador Hirohito murió en 1989 y su hijo Akihito fue coronado durante una ceremonia especial en la que tuvo que usar un vestido tradicional hecho de cáñamo. Unos granjeros de la región de Shikoku regalaron al nuevo emperador cáñamo plantado ilegalmente con el que confeccionar la ropa. Como agradecimiento recibieron una licencia para cultivar cáñamo a pequeña escala para hacer cuerda, papel y ropa para la familia imperial.

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Cáñamo industrial o, simplemente, cáñamo son los nombres más comúnmente conocidos de una variedad de cannabis que produce fibras y contiene menos de un 0.3% de THC y no produce ningún efecto psicoactivo, fumado o por ingestión, aunque se trate de la misma planta: Cannabis sativa L.

Muchos de los expositores de nuestros museos están dedicados a la faceta cultural del uso del cannabis. Las pipas e instrumentos para fumar de todo el mundo muestran el modo en que las diferentes culturas han hecho uso de la marihuana y el hachís.