Cáñamo y moda en el antiguo Japón

Un nuevo habitante del Lejano Oriente ha llegado recientemente al museo en Barcelona: un muñeco samurai japonés que data de principios del siglo XIX, vestido con un atuendo hecho de - lo adivinaste - cáñamo.

Los samurai

En el antiguo Japón feudal, la vida de un samurai - literalmente "El que sirve" - giraba en torno a la protección de los señores pertenecientes a la clase social más alta. Los samurai también eran miembros de la élite y se adherían a un estricto código de honor, recibían educación y también eran verdaderos creadores de tendencias. Por ejemplo, además de en el arte de la guerra, se instruían  en  bellas artes y fueron responsables de popularizar el arreglo floral o Ikebana.

Cáñamo y moda

En el mismo período, el cáñamo se cultivó activamente en Japón. Los daimyo, o señores de la guerra, promovieron el cultivo entre sus vasallos, ya que podían vender la planta a un alto precio en la ciudad, donde la fibra del cáñamo se usaba principalmente para producir ropa. El cáñamo era un producto de lujo y el uso ropa hecha de sus fibras era algo únicamente reservado a las clases sociales más altas. No sorprende, por lo tanto, que este samurai con impresionantes hombros esté muy orgulloso de su atuendo.

Un excelente impermeable

Esta vestimenta se llama kamishimo y era un artículo de moda durante período Edo (siglo XIX). Consiste en un abrigo largo con pantalones anchos que usaba el samurai cuando viajaba, o cuando hacía mal tiempo, sobre su ropa de seda y su equipo de guerrero. Además de exhibir su status, la capa también funcionaba como un excelente impermeable. Para hacer el cáñamo impermeable los sastres japoneses idearon algo ingenioso: la tela se bañaba en jugo de caquis japoneses.

Envenenamiento por plomo

Nuestra muñeco samurai parece concentrado y asumiendo una actitud meditativa llamada mokuso. Está preparándose mentalmente para una intensa sesión de entrenamiento en artes marciales japonesas. 

La cara y las manos están acabadas con gofun, un material hecho de conchas de ostras finamente molidas, que fue especialmente desarrollado para hacer las caras de las muñecas tradicionales. Su tez pálida es una reminiscencia de las blancas caras empolvadas de moda entre las mujeres japonesas. Por cierto, no era un hábito muy saludable: el uso frecuente de este maquillaje causaba envenenamiento por plomo y deformaciones en los hijos de los samurai. Este fenómeno bien podría haber contribuido significativamente a la caída de los samurai en el siglo XIX.

Muñeco samurai japonés en nuestra colección

En cualquier caso, nuestro muñeco es un recuerdo de un período glorioso para los samurai. Quizás pudo ser partícipe de una de las muchas ceremonias japonesas, o tal vez fue una prestigiosa incorporación a la sala de estar de un familia adinerada, antes de viajar a Europa como recuerdo, donde ahora ha establecido su residencia en la no menos prestigiosa Calle Ample de Barcelona.

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Cáñamo industrial o, simplemente, cáñamo son los nombres más comúnmente conocidos de una variedad de cannabis que produce fibras y contiene menos de un 0.2% de THC y no produce ningún efecto psicoactivo, fumado o por ingestión, aunque se trate de la misma planta: Cannabis sativa L.

Muchos de los expositores de nuestros museos están dedicados a la faceta cultural del uso del cannabis. Las pipas e instrumentos para fumar de todo el mundo muestran el modo en que las diferentes culturas han hecho uso de la marihuana y el hachís.