El Projecte Mr. Nice

A l’any 2010, la RedHouse Original Gallery a Harrogate, al nord d’Anglaterra, va demanar a diversos artistes, incloent a Goldie, Terry Cryer i Nick Reynolds, fer un retrat del llegendari contrabandista de drogues Howard Marks, millor conegut com Mr. Nice. Això va conduir al Projecte Mr. Nice, una sèrie exclusiva de retrats exposats per al públic a l’octubre d’aquell any. En ocasió dels premis 2014 Cannabis Culture Awards, que es van organitzar al Hash Marihuana & Hemp Museum a Amsterdam, i com una sorpresa especial per honorar a Howard Marks, un dels guanyadors dels premis, el museu va comprar el quadre.

Qui és Mr. Nice?

Però qui és precisament Mr. Nice? Per a molts, Howard Marks és el contrabandista de cànnabis amb més èxit d’Europa. A mitjans de la dècada de 1980, Marks tenia ni més ni menys que 43 àlter egos, 89 línies de telèfon i 25 empreses a Europa, Amèrica del Nord, Àsia i Austràlia. Tenia contactes amb organitzacions com el M16 al Regne Unit, la CIA als Estats Units i la Màfia. A la cúspide de la seva carrera, la seva xarxa va aconseguir fer contraban de 30 tones d’haixix cada enviament, i tot sense fer servir la violència. Després d’una recerca internacional per la Drug Enforcement Administration (DEA), el van detenir i condemnar a 25 anys de presó. A l’any 1995, el van posar en llibertat condicional per bona conducta després de passar 7 anys a la presó. La seva autobiografia Mr. Nice (1996) es va convertir en un èxit instantani i la van portar al cinema a l’any 2010,  protagonitzada per Rhys Ifans i Chloë Sevigny. Howard Marks va ser un activista fervent per a la legalització del cànnabis fins a la seva mort a l’any 2016.

Paper de fumar Rizla

Clifford Price (Bristol, 1965), millor conegut com Goldie, afirma haver creat el seu retrat de Howard Marks en poc més de 12 hores. La part posterior del quadre la van signar Goldie i el mateix Mr. Nice. El text a la part frontal de la obra és de l’autobiografia de Howard Marks i ell va posar paquets de paper de fumar Rizla en el costat.

Goldie

Goldie és més conegut per les seves innovacions en música jungle i drum ‘n’ bass, però també ha adquirit fama mundial pel seu treball com a artista de grafit. El quadre és un bon exemple del grafit com una forma d’art. A principis de la dècada de 1970, l’art del grafit va créixer en popularitat. Es podia veure en els trens i les parets de zones públiques a Nova York, la ciutat on tot va començar. Keith Haring, Lee Quiñones i Lin Felton eren figures clau en el moviment emergent del grafit. La seva obra mostra com el grafit intentava sacsejar el món de l’art, no només estilísticament, sinó també a través de missatges polítics.

El retrat que va fer Goldie de Mr. Nice s’exposa a Amsterdam, juntament amb la targeta original d’identificació a la presó de Howard Marks, que ja formava part de la col·lecció del Hash Marihuana & Hemp Museum.

Share: 
Facebook icon
Twitter icon
Pinterest icon
On display here: 

Moltes de les vitrines dels nostres museus estan dedicades a l’aspecte cultural del consum del cànnabis. Les pipes i els instruments de fumar de tot el món mostren les diverses maneres com les diferents cultures han fet ús de la marihuana i de l’haixix.