Colom i el cànnabis

A Barcelona, al final de les Rambles i no molt lluny del nostre museu a la capital catalana, s'honra a l'explorador Cristòfor Colom amb una monumental columna. Tot i que cada dia centenars de turistes visiten el monument i els veïns ho porten contemplant des de fa més de 120 anys, fins fa poc ningú havia vist que aquesta columna està decorada amb fulles de cànem. Dues branques de cànem brollen del centre de la columna de 60 metres d’alçària i creixen cap als peus de Colom.

Quina connexió hi ha entre Colom i el cànnabis? És que l'explorador va ser la primera persona a traficar amb aquesta planta a les Amèriques, igual que va portar el tabac a la seva tornada a Europa? Va encendre un canut amb els habitants precolombins de Sant Salvador per celebrar amb entusiasme la seva arribada el 1492?

 

El cànem era el material més utilitzat en la indústria de la construcció naval

Quan s'escolta la paraula cànnabis, la majoria de la gent immediatament pensa en els efectes psicoactius de la planta, ja sigui fumada o per ingestió. Però el cànnabis és molt més que un cultiu per col·locar-se. És una de les plantes més versàtils del món. La fibra de cànem - una varietat de cànnabis que produeix fibres llargues i conté menys d'un 0.2% de THC - pot ser tan resistent com una corda d’àncora i tan suau com la seda. Després de la fusta, el cànem era el material més utilitzat en la indústria de la construcció naval.

Per tant, Colom mai no hauria pogut arribar al Nou Món si no hagués estat pel cànem. Després de tot, les espelmes i les cordes de les seves tres naus estaven fetes de fibres de cànem. Els buits entre les taules del casc de la nau s'emplenaven amb fibres de cànem per fer-ho impermeable. Cap altra fibra natural pot resistir la força de l'oceà obert i el desgast de l'aigua salada. Fins i tot el celler de la nau insígnia, la Santa Maria, era plena de llavors de cànem. No només servia com a menjar ric en proteïnes per a la tripulació, sinó que també la va portar amb ell per al cultiu de cànem en terres llunyanes. Les llànties usaven oli de cànem perquè Colom pogués llegir la seva Bíblia, impresa en paper de cànem. En resum, el cànem va ser indispensable per a la travessia de set mesos de Colom.

 

El cànem industrial avui en dia

Avui dia, el cànem s'utilitza en materials de construcció i aïllament, i en taulers i panells d'automòbils de luxe i llanxes de carreres. La planta és respectuosa pel medi ambient de moltes maneres. Per exemple, per a la producció d'un quilo de fibra de cànem es necessita un 50 per cent menys d'aigua que per a la producció d'un quilo de cotó. A més, el cànem és CO2 negatiu. És a dir: durant el seu creixement la planta absorbeix més CO2 del que emet. Així, el cànem ajuda a reduir l'efecte hivernacle.

Share: 
Facebook icon
Twitter icon
Pinterest icon
On display here: 

Cànem industrial, o simplement cànem, són els noms més comunament donats a les soques de cànnabis productores de fibra que contenen menys d’un 0,3% de THC i que no tenen cap efecte psicoactiu quan [es fumen o] s’ingereixen, tot i que són la mateixa planta:  Cannabis Sativa L.

La fibra de cànem és una de les fibres suaus més llargues i fortes del món de les plantes. Els humans van descobrir molt aviat com fabricar fil, corda i tèxtils a partir d’ella.